¿Cómo resultó Tom y Ken participar?

Nos tomó un año para cumplir con Eddy. Cómo? En febrero de 2008 nos convertimos en parte de un grupo turístico llamado “Vacaciones para Visión”, organizado para llevar a un grupo de pálidos, fríos de Ontario a Cuba para una semana en la playa, con un viaje para visitar una escuela para ciegos en la ciudad de Holguín. La visita fue muy bien, pero los organizadores de viajes revolvió algunas plumas oficiales trayendo equipos donados a la escuela sin la aprobación previa con las autoridades. Además, el director se dio cuenta de que Tom fue uno de sólo dos profesionales de la rehabilitación en el grupo – que no estaba contento.

The national anthem/el himno nacional
The national anthem/el himno nacional
Schoolkids/estudiantes Holguín
Schoolkids/estudiantes Holguín

Para nosotros, la visita fue en gran medida un éxito. Sabíamos que queríamos volver a la escuela por nuestra cuenta. Debido a los pasos en falso cometidos por los responsables turísticos, llegar allí tomó un poco de trabajo. Con nuestro amigo Rebecca, el otro maestro de rehabilitación en la gira, redactamos, traducido y en braille una carta a esbozar director de la escuela quiénes éramos, haciendo hincapié en que estábamos en ninguna manera asociado con los organizadores de la grupo, y que nos hubiera gustado una visita profesional. A través de amigos de amigos, pudimos tener nuestra carta entregada en mano a la escuela. Mejor aún, recibimos una respuesta, en braille, informándonos de que seríamos bienvenidos a visitar la escuela otra vez, con la condición de que las autoridades aprueban la visita.

A principios de 2009, volvimos a Holguín y al mismo complejo que antes. Después de ser entregado a la puerta de la escuela por un autobús turístico, fuimos recibidos por el director y nos dieron una cálida bienvenida. Otro visitante a la escuela ese día fue un maestro de rehabilitación de Camagüey, la tutoría al director para su maestría. Fue Eddy. Hubo una conexión inmediata con él. A pesar de nuestro pobre español y su inexistente Inglés, nos llevamos bien inmediatamente. Eddy y Tom no sólo comenzaron a discutir métodos de enseñanza y rehabilitación, pero las burlas entre sí, así. Fue divertido y divertido de ver. El director no sabía al principio qué pensar de esta interacción, pero luego se dio cuenta de que dos hermanos habían encontrado el uno al otro.

Al salir de la escuela, Eddy nos dio su información de contacto e insistió en que en nuestra próxima Vinimos a Cuba, debemos a él ya su familia en Camagüey visitar. Tom decidió que eso era exactamente lo que iba a hacer. Así, en noviembre de 2009, después de haber practicado su español e intercambió un montón de e-mail con Eddy para determinar lo que pudiera encontrar a su llegada, se fue. Solo.

Eddy vivía en un cuarto piso sin ascensor con su esposa, Neny. Insistieron en que Tom dormir en su cama, mientras que ocuparon el segundo dormitorio, donde la madre de Neny solía dormir en su visita. El aprendizaje de la manera cubana de la vida fue una completa sorpresa – centrado en la comunidad, culturalmente rica, materialmente pobres, y completamente diferente de todo lo que se encuentra en América del Norte. Abarrotes se compran todos los días y muchos comerciantes caminata o un paseo por las calles pidiendo sus mercancías. Y si usted vive en el cuarto piso y su proveedor favorito viene por? Llame desde el balcón, poner dinero en una cesta y enviarlo hacia abajo en una cuerda. Su compra y cualquier cambio se vuelven a colocar en la canasta y le arrastran hacia arriba. Simple y accesible.

The balcony/el balcón
The balcony/el balcón

En cuanto a la navegación como una persona ciega en Camagüey, Eddy es una orientación y movilidad instructor muy competente. Eddy tomó Tom por toda la ciudad, donde hay pocos semáforos y un menor número de intersecciones cuadrados o aceras nivel. Eddy siempre sabía dónde estaban y nunca se perdió. Tom se dio cuenta de que no había forma de un perro guía jamás podría funcionar con éxito en Cuba, pero que una persona ciega navegar por su cuenta siempre estaría a salvo. Los transeúntes siempre ayudaría en las intersecciones, que cortésmente preguntar acerca de su destino, y proporcionar instrucciones o ayuda, de una manera amigable, no condescendiente. Las personas con discapacidad en Cuba son respetados como miembros plenos de la sociedad.

El único inconveniente que Tom encontró fue agua cubano. Los cubanos, por supuesto, tienen todos los anticuerpos que necesitan para hacer frente a su agua potable. Los norteamericanos no. Incluso con una dosis de Dukoral antes del viaje, para el final de la semana, todas las actividades necesarias para ser planeados alrededor de proximidad a un inodoro que funcione. Pobre Tom encontró a sí mismo “de pito” en el argot cubano.

Visitas de regreso tuvieron lugar en enero (con la familia unirse a nosotros en la playa) y noviembre de 2010, y de nuevo en febrero (en la playa con la familia otra vez) y diciembre de 2011, con una familia celebración de la Navidad cubana. La visita de Navidad fue tan divertido que decidimos visitar de nuevo en marzo de 2012, aunque Tom encontró el clima demasiado caliente para la comodidad. Apenas suda, así que todo lo que hizo fue a retener el agua y obtener más y más incómodo. Y, por desgracia, los dos estábamos “de pito”.

Cada visita con Eddy y la familia nos llamó más estrechamente. Pudimos visitar la escuela de Eddy y participar en eventos para el hogar, incluyendo cosas como pelar pomelo con el fin de hacer que la médula confitada. Suena extraño, pero es delicioso. Después de nuestro regreso a Toronto, y previa consulta con Eddy, le enviaríamos dinero para ayudar con las necesidades de la familia, como una computadora, reparaciones de la casa, etc. Además, después el hijo de Neny y su nuera tanto perdieron sus puestos de trabajo como sociales trabajadores, nos enviaron dinero para comprarle una bici-taxi para que pudiera continuar ganándose la vida. Nuestra inversión final en Camagüey fue la construcción de un pozo y un tanque en el tejado de garantizar un suministro de agua a la vivienda cuando el sistema local se vino abajo y se enfrentaba a una larga espera para las reparaciones. Eso fue en enero de 2013.

The new pump/la nueva bomba
The pump/la bomba

The tank/el tanque
The tank/el tanque

En marzo, recibimos llamadas telefónicas llenas de lágrimas y mensajes de correo lamentable que el Eddy y Neny se habían separado. Todavía no estamos claro exactamente lo que se le pida la división, pero nos hizo aprender de otros que Neny tenía un largo historial de problemas mentales y era, cuando no estábamos presentes, muy controlada y mala de Eddy.

Así Eddy regresó a su ciudad natal de Bayamo para empezar de nuevo. Nunca hemos dudado de la sinceridad o la dedicación de Eddy a su vocación como maestro y líder en la comunidad de ciegos. Cuando Eddy decide que algo va a suceder, él asegura que lo hace. Mientras se acomodaba de nuevo en la vida y el trabajo en Bayamo, comenzamos financiar renovaciones en la casa de su madre para que le llevó a crear su centro de rehabilitación. Pasaron muchos meses y mucho trabajo duro por Eddy, sus familiares y amigos, pero el centro finalmente abrió sus puertas en diciembre de 2014.

Estamos muy orgullosos de Eddy y lo que ha logrado. Un proyecto similar en Canadá habría tomado mucho más de lo que podríamos contribuir y tardaría años en lograr. Nuestros relativamente pequeñas donaciones han contribuido directamente a la mejora del bienestar de muchos adultos ciegos y de baja visión en la provincia cubana de Granma. Esperamos que El Rayo de luz es de hecho un guijarro empujó hacia abajo, comenzando algo nuevo en cada vez más lugares en todo el país. La respuesta positiva y la publicidad dada al centro de Eddy parecen confirmar nuestra esperanza. Como Eddy ha descrito a sí mismo, y de todo corazón estar de acuerdo, él es “la revolución dentro de la Revolución”!